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新冠肺炎在美扩散 无保险人口犹如定时炸弹

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发表于 2020-3-4 04:24:09 | 显示全部楼层 |阅读模式
新冠肺炎逐渐在美国扩散,更出现死亡病例。如同许多美国人一样,一名在酒吧工作的年轻人对新型冠状病毒(COVID-19,俗称武汉肺炎)的威胁感到忧心,但更令她害怕的是,无力负担的庞大医疗费用。



现年22岁、在华盛顿当酒保、没有健康保险的威廉斯(Danjale Williams)说:“看医师前,我绝对会迟疑,因为就医费用太高昂。”美国约2750万人没有健保,占总人口约8.5%。

美国于2月底出现首起新型冠状病毒疾病死亡病例。公共卫生专家示警,在全球富裕国家之中,美国几项独有的特征将使其面对这波疫情时,处于脆弱的地位。

这些特征包括了庞大且日渐增加、没有医疗保险的人口,和约1100万无合法身分证明文件不敢和政府单位打交道的移民,以及在生病时担心丢掉饭碗而“硬撑”的工作文化。

加州大学河滨分校流行病学家布朗(Brandon Brown)表示,这些因素都可能使病毒持续传播。

在美国通过俗称“欧巴马健保”(Obamacare)的平价医疗法后,没有健康保险的美国民众从2010年的4670万人逐渐减少,但过去2年又开始上升。

美国虽拥有全球最好的医院与医护人员,但那些无法借由雇主而获得医疗保险,以及经济状况又没恶劣到能享有国家保险的人,却往往处于医疗体系之外。对没有医疗保险的人来说,看一次医师动辄花上数百美元的费用。

不过,美国法律也规定,不论是否有能力负担医疗费用,有紧急医疗需求的人得以获得医疗照顾。

29岁、住在明尼苏达州的汉斯梅尔(Abigail Hansmeyer)与丈夫都没有健保。她说,如果生病的话,可能会去挂急诊。

然而,接受治疗并不代表费用是免费的,没有保险的患者日后可能面临钜额的医疗费用。因此汉斯梅尔说,他们需要非常谨慎考量所需的费用。

在新冠肺炎蔓延之际,美国疾病管制暨预防中心(CDC)建议民众,如果出现轻微呼吸道症状,应在家休养;若致电询问后,医疗人员认为有必要,民众再就医。

但是,布朗指出,有很多人,由于他们的工作类型、职位等因素,没办法做到这点。

在全球先进国家中,美国是唯一没有联邦强制带薪病假的国家。

对许多低薪劳工来说,请一天假就会造成沉重的经济负担。根据2019年针对2800名劳工所做的调查,57%有时会抱病上班,33%即便生病也一定会上班。

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